#Intervista con Janet Feder (Ottobre 2016) su #neuguitars #blog

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Janet Feder performs a Tiny Desk Concert in June 2012.

Intervista con Janet Feder

La prima volta che ho ascoltato la musica è stato con il cd I NEVER META GUITAR, il primo volume, con il tuo brano Heater, come è nata la decisione di suonare su quel disco?

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Sono stato invitata da Elliott Sharp, che ne era il curatore. Avevamo suonato assieme un paio di volte in passato. Penso che abbia fatto grande lavoro con I NEVER META GUITAR e mi sento onorata di essere stato inclusa. Heater è stato il primo pezzo che ho composto su una chitarra classica baritono e anche se è uscito nel 2012 per il mio album Songs With Words (con pianoforte giocattolo e voce) la registrazione in solo che ho fatto per quella compilation è stata realizzata specificamente per questo.

La seconda volta è stata nel doppio cd $100 Guitar, un disco eccezionale, dove hai partecipato con è suonato “The wind that brought the fire”, avevi scritto nel libretto del cd “conjuring birds, flames and the shimmering heat from what had passed through weeks earlier”, sei sempre così ispirata di ciò che è intorno a te?

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Ben detto, quello sì che è un gran disco! Sono così felice di aver avuto modo di contribuire ad esso, ed è stato anche per una buona causa (il ricavato è andato a CARE, un ente di beneficenza globale nella lotta contro la povertà e lo sfruttamento).
E sì, io sono sempre ispirata dall’ambiente che mi circonda! Mi piace comporre musiche ispirandomi anche all’arte visiva, ai posti in cui sono stata e non sono mai stata (di cui ho letto o ho sentito parlare), dalle cose che ho visto nei film, dalle conversazioni che ho avuto con gli amici. Credo che il mio cervello entri in una sua dimensione speciale quando viene alterato da qualcosa che ho visto o sperimentato e quella sensazione mi rende felice (in mancanza di una parola migliore – forse “stimola” è meglio) in modo tale da desiderare di fare qualcosa con essa. E’ uno stato d’essere che mi piace molto. E’ eccitante.

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E poi l’ultimo disco THISCLOSE, come è nata l’dea di questo nuovo disco?

Avevo alcuni pezzi pronti per la registrazione, anche se non un album completo. Il mio amico e produttore Joe Shepard mi ha spinto a cominciare con quello che avevo perché sa quanto lo studio mi ispira, e ingegnere Mike Yach era inoltre a disposizione in quel momento così noi tre ci siamo immersi completamente e abbiamo iniziato, non del tutto sicuri su come sarebbe andata a finire. Avevamo avuto una bella esperienza assieme con Songs With Words (uscito nel 2012) e sapevo che lavorando di nuovo insieme sarebbe starebbe stato fantastico. Questa volta, dato che ci conoscevamo meglio, siamo stati in grado di esplorare più a fondo i suoni e la musica facendo tutti e tre felici. Lavorare con Mike e Joe è stata una delle esperienze musicali e personali più incredibili e gratificanti della mia vita. Gli sono grata per tutti i modi possibili con cui hanno ascoltato e compreso la mia musica, e per tutto quello che hanno fatto per renderla migliore.
Il titolo T H I S C L O S E fa riferimento a diversi argomenti in una sola volta. Si parla in modo molto più intimo di come la mia musica è diventata negli ultimi anni, dello spazio che esiste tra ogni pensiero e la loro lettura, una sola parola … .che permette a qualcosa di ancora più bello di emergere a causa dello spazio che essa contiene. Fa riferimento ai cambiamenti nella mia vita che sono stati positivi, difficili e belli sin da Songs With Words. E il titolo descrive anche il lavoro fantastico degli amici che hanno suonato con me su T H I S C L O S E. Sono venuti in studio e sono stati disposti ad arrendersi completamente alla musica e hanno suonato in modo tale da andare al là di tutto ciò che avevo immaginato.

Quando ho ascoltato T H I S C L O S E sono rimasto impressionato da tre cose: prima di tutto la tua voce, secondo il tuo… uso poetico del rumore e il terzo dai tuoi arpeggi, mi sembra che si mescolano Joni Mitchell, Sonic Youth e ..Mauro Giuliani in qualcosa nuovo e diverso ….

Wow. Andrea. E’ molto lusinghiero trovarsi in compagnia di musicisti così brillanti e unici. E hai ragione di ascoltare loro nel mio lavoro. Sono così fortunato ad essere influenzato da molti artisti, coloro che sono leggende e tanti altri che sono meno noti. E ‘davvero uno dei più bei vantaggi di essere vivo, acceso, e l’ascolto attraverso più di un paio di decenni di vita.
Il mio background musicale è iniziato con la musica popolare da bambina sulle ginocchia di mio padre mentre suonava le canzoni che ha imparato in Marina, e sotto il pianoforte quando mia madre suonava musica classica. (E’ stata una brava pianista classica durante l’adolescenza e potrebbe ancora suonare, anche se solo con lo spartito di fronte a lei.) Ho continuato attraverso la mia adolescenza ad amare il rock n ‘roll … finalmente trovando la mia strada con la chitarra classica e passando diversi anni a suonare in maniera “solida”, in particolare J.S. Bach. Poi è arrivata l’esplosione del prog rock, dove la mia passione sia per il rock che per la musica classica si sono riuniti. Ho molto amato gli Yes e molte altre band considerate “Prog”, anche se nella mia adolescenza era stata la band Thinking Plague che aveva causato questa sensazione nel mio cervello. Ho imparato da queste forme, stili e tecniche e tutti mi influenzato e mi ha dato l’ampia tavolozza sonora che sono così fortunata ad avere oggi.
Sai, il canto è arrivato molto tardi nella mia carriera musicale, anche se da bambina cantavo. Non ero molto brava e io ero terribilmente timida nel cantare con la mia voce. Una volta che ho scoperto che potevo suonare un linguaggio musicale con le mie stesse mani, mi sono sentita elettrizzata. Ringrazio Leo Kottke per questo, e un fidanzato di mia sorella che mi ha fatto conoscere la sua musica quando avevo probabilmente 13 o 14 anni. E’ stato scoprendo la musica di J.S. Bach alla chitarra che il mio mondo musicale fece un grosso cambiamento. Ho passato molti anni nei panni di una “moderatamente buona” chitarrista classica il che significa che ho guadagnato enormemente come musicista, mentre mi rendevo conto che, specialmente nella chitarra classica, “moderatamente buona” non è vicina al “abbastanza buona” – e non è neanche lontanamente all’ “eccellente”, che è ciò che un chitarrista classico professionista dovrebbe essere. Così mi sono spostata lontano dalla chitarra classica ispirandomi da un nuovo panorama di artisti come Egberto Gismonti, Juan Garcia Esquivel, Juana Molina, e Mike Johnson (Thinking Plague, Hamster Theatre).
Voglio accreditare di nuovo il trio meravigliosamente creativo formato con Joe e Mike in studio con cui mi diverto per “l’uso poetico del rumore” (la più bella descrizione che abbia mai letto, grazie!) Ognuno di noi desidera creare i suoni che vogliamo sentire. Tutti noi rispettiamo le rispettive idee di ciascuno, e proveremo qualsiasi cosa – perché sappiamo che se non funziona tutti alla fine saremo d’accordo.. Inoltre, a questo aggiungiamo le rispettive idee in modi che spesso rendono ognuno di noi migliore di quello che siamo da soli.
Abbiamo registrato entrambi T H I S C L O S E e Songs With Words all’ Immersive Studios, che Joe ha costruito. Nessuno dei due album utilizza effetti digitali di qualsiasi tipo – abbiamo fatto tutti i suoni “a mano” e talvolta usato vecchi traballanti ingranaggi analogici che erano nello in studio alla ricerca di cose vecchie e belle. C’erano un sacco di meravigliose chitarre anche lì, e due bei pianoforti, e abbiamo avuto la possibilità di dedicare alcuni giorni e notti molto lunghi per lavorare indisturbati e con l’ispirazione al massimo.

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Parlando delle tue chitarre preparate, quali strumenti si suoni o hai suonato?

Il mio primo strumento è stato un ukulele i miei genitori mi hanno dato per il mio quinto compleanno. E’ arrivato assieme a un canzoniere e i diagrammi con gli accordi, da cui ho imparato a suonare. Questo sembra inusuale per un’età di cinque anni, ma guardandomi indietro mi vien da pensare che sono sempre rimasta strana per tutta la vita fin da quei cinque anni.
Una volta che ho iniziato a esplorare le tecniche estese – che all’epoca non sapevo fossero “a thing” – suonavo chitarre con corde di nylon. Per lo più suonavo una 1959 Martin 00-18C. Così sono entrata in un mondo complicato tutto da scoprire, come faccio a suonare questa roba? Come faccio ad amplificare i suoni – soprattutto con chitarre dalle corde di nylon – che sono emettono più degli “spettri tonali” che dei pitch definiti, simultanee frequenze alte e basse che non vedono l’ora di generare un feedback con un microfono, i salti del pubblico se il tecnico del suono dal vivo non è preparato per quello che faccio (che, ancora oggi, succede ancora di tanto in tanto …!) ho un vero alleato nel mio amico e ingegnere Colin Bricker che ha registrato e realizzato la maggior parte di Speak Puppet (RER 2001) e tutto Ironic Universe (AdHoc Records 2004). Colin mi ha aiutato diligentemente a capire come eseguire la mia musica e su come gestire al meglio il suono amplificato. In circa 2001 mi presentò la mio prima chitarra elettrica Danelectro (fu poi rubata nel 2005.) Quando Miroslav Tadic ha suonato per me un pezzo che aveva registrato con una chitarra classica baritona nel 2003 realizzata per lui da Milan Sablijc il mio cuore esploso. Quello era il suono che avevo desiderato sentire e avere nelle mie mani per tutta la vita.
Inoltre, gli oggetti che utilizzo per midificare il suono reagiscono in modo molto diverso con le corde in acciaio e in nylon. Sono fortunata ad avere un paio di chitarre che veramente fare quello che voglio che loro facciano!

Le miei principali chitarre sono:
– Baritona classica personalizzata da Milan Sabljic
– Baritona elettrica Jerry Jones Neptune
– “Renaissance” baritona con corde in nylon amplificata da Rick Turner (la uso di più quando sono in tour perché è molto leggera e versatile.)

In T H I S C L O S E suono un vecchio banjo, molto comune, che Colin mi ha prestato a me. Inoltre io suono le corde all’interno del pianoforte. E io uso un sacco di oggetti comuni come strumenti musicali … come la cucina, oggetti per la casa e pezzi di autoveicoli, pietre, ecc

Io suono chitarre classiche, fretless e elettriche, ma solo per divertimento, da semplice appassionato, ho avuto una formazione classica e ho letto lo stesso di te, quanto sei stato influenzata dai vostri studi classici? Come hai studiato e con chi?

Sono stata enormemente influenzata dai miei studi classici e soprattutto da due insegnanti brillanti. Il primo è stato Frank Costa, con il quale ho studiato a Portland, Oregon. Frank mi ha fatto conoscere la musica di Johann Sebastian Bach, di Heitor Villa-Lobos, Francisco Tarrega e Manuel Ponce. Frank mi ha insegnato le mie prime lezioni su come essere una musicista. Come qualche anno dopo ho incontrato e studiato con Phillip de Fremery mentre frequentavo l’Università del Massachusetts. Phil mi ha insegnato come entrare realmente dentro la musica, come studiarla e davvero conoscerla, e ha cercato di insegnarmi a prendere più tempo, sia per imparare una composizione sia per eseguirla, così come fare per creare intenzionalmente uno spazio sonoro. Non fui in grado di mettere in pratica ciò che mi aveva insegnato solo anni dopo quando sono diventata in grado di capire quello che stava dicendo e mi mostrava. Ho con entrambi un enorme debito di riconoscenza.

Che cosa significa l’improvvisazione per la ricerca musicale? Pensi che sia possibile parlare di improvvisazione per la musica classica o dobbiamo rivolgergi ad altri repertori come il jazz, la musica contemporanea, ecc?

Sono più propensa a modificare una struttura, per riprodurre una partitura musicale come io la percepisco attraverso la lente della mia esperienza di vita. In definitiva, per me, questo vuol dire la differenza tra suonare musica e fare musica.
Una volta che il mio pensiero si è spostato e ho cominciato a fare intenzionalmente musica, è diventato possibile improvvisare in un modo completamente diverso. Mi affascina l’idea che improvvisare è più Ascoltare, che Suonare. Per fare continuamente scelte come l’ultimo atto della libertà – di per sé un concetto di cui spesso si parla, eppure raramente è stata considerata, esplorata, praticata approfonditamente. I miei studenti sono spesso un po ‘terrorizzati quando si confronta con uno spartito, o un’assegnazione con parametri molto aperti, come se ci fosse “troppa libertà”. L’improvvisazione è l’invito ad esplorare la vera libertà, di pensare e agire, oppure no, in base a quella comprensione. La cosa più importante – e questo l’ho imparato suonando con Fred Frith: improvvisando al meglio è ciò che accade quando mi impegno a suonare con il suono migliore in assoluto. Credo che questo modo di pensare trascende tutti i generi e i modi di fare musica.

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Qual è il ruolo del “errore” nella tua visione musicale? Per “errore” Voglio dire una procedura non corretta, un’irregolarità nel normale funzionamento di un meccanismo, una discontinuità su una superficie altrimenti uniforme che può portare a nuovi sviluppi e sorprese inaspettate …

La maggior parte tutto quello che ho fatto di buono è venuto prima dall’errore, dal cercare qualcosa e fallire e riprovare. Dall’avere un’idea che non ha funzionato, ma che mi ha fatto provare qualcos’altro che superava di gran lunga quello che avevo prima tentato. Ancora più importante, è il luogo in cui le mie corde preparate e suoni analogici si fondono con le corde inalterate della chitarra che incanta e mi ispira di più. In questo modo la mia tavolozza sonora è ampliata, e tutto quello che devo fare è avere la mente chiara per riconoscere cosa vale la pena perseguire e seguire il cuore a dove mi conduce.

Parliamo di marketing. Quanto pensi che sia importante per un musicista moderno? Voglio dire: quanto è fondamentale per essere dei buoni promotori di se stessi e del proprio lavoro nella musica di oggi?

Io non sono un auto-promotrice particolarmente entusiasta. Eppure, più ho imparato lungo la mia strada su ogni aspetto del mio lavoro, meglio sono stata in grado di lasciare alcuni lavori a qualcun altro – perché ho imparato attraverso l’esperienza quanto sia difficile ogni aspetto della promozione volta a farti diventare di successo . Ora “successo” per me significa molto di più che essere semplicemente una musicista intelligente, o ricca. Almeno questo è vero per me.

Inoltre c’è Internet, che è il promotore – e, a volte, il distruttore – più grande che si possa immaginare. Per esempio, penso che Bandcamp sia geniale. E i servizi di streaming – che sono ovviamente popolari, da un lato servono a promuovere meglio musicisti che un ascoltatore non avrebbe trovato in altro modo, dall’altro fanno morire di fame le mani che li alimentano. E ‘qui che Internet offre l’ironia promozionale perfetta: per un musicista al mio “livello” è più importante raggiungere persone che altrimenti non sanno che esisto. Così, permetto il passaggio della mia musica in streaming e ho scelto di non ascoltare i servizi di streaming. Compro gli album che voglio sentire. E di rimanere concentrata sulla musica farò dopo.

Eppure abbiamo ancora bisogno degli altri per svolgere ruoli specifici nella nostra carriera. Abbiamo un disperato bisogno di recensori di musica, e queste persone hanno bisogno di essere più di una persona con un computer portatile e un parere – hanno bisogno di capire davvero un ampio panorama musicale. Con il rilascio di T H I S C L O S E ho avuto moltissimi recensori che scrivevano opinioni articolate sull’album, e sono molto grato a tutti loro. (Sono troppi per elencarli per nome però le loro recensioni sono raccolti qui: http://rjprmusic.com/janet-feder-press-page)

Abbiamo anche bisogno di pubblicisti e promotori. Sono così fortunata di lavorare con un pubblicista eccezionale (Rhiannon Jenkins, RJPR Music) che, a causa della sua forte reputazione, è stato in grado di convincere uno gamma molto ampia di recensori ad ascoltare la mia musica e scrivere recensioni. Questo mi ha messo di fronte a un sacco di ascoltatori che non mi avevano mai ascoltano. E poi ci sono i distributori che inviano il prodotto fisico in lungo e in largo, e tengono conto di tutto questo. Questi sono tutti i lavori che ho fatto per me stessa con le registrazioni precedenti, e per questo posso meglio apprezzare gli sforzi degli altri – e posso avere un’aspettativa più realistica di che cosa essi forniscano.

E poi c’è tutto un mondi di opportunità da organizzare e giocare. Questo è l’aspetto più difficile per me, perché non mi sembra di generare un reddito sufficiente per interessare un agente – e festival, stagioni concertistiche, e la maggior parte dei posti non vuole trattare direttamente con l’artista. E ‘una lotta costante, ed è una specie di miracolo riuscire ad andare avanti come faccio io. Mi piacerebbe dare il benvenuto e pagare generosamente qualcuno che faccia questo lavoro per me.

Primi e ultimi in questa discussione sono le persone che amano la musica. “Fan” non è la mia parola preferita, ciò implica che l’artista è in qualche modo migliore o superiore all’ascoltatore e trascura completamente il fatto che praticamente tutti i miei fan sono essi stessi artisti, autori, e gran bella gente. E’ la gente che viene ai concerti e/o acquistano i dischi o le persone che ascoltano la musica da qualche parte e poi contattano l’artista … le persone .Questi sono essenziali per la carriera di un artista nel mondo dello spettacolo, per la mia carriera. E devo promuovermi a loro (Facebook, Twitter), in modo che sappiano quando possono vedermi e sentirmi suonare dal vivo, posso dire loro quanto li apprezzo, e come possono entrare in contatto, se vogliono.

A questo proposito voglio aggiungere che la maggior parte della musica che mi eccita viene dalle persone più vicine a me – dai dischi che mio fratello ha condiviso con me quando ero una bambina a tutti gli album che ho ascoltato con gli amici, a come sono cresciuta. Questa per me rimane una delle parti più importanti ancora oggi: ascoltare musica insieme. Mi dispiace che le giovani generazioni non arrivino a sperimentare questo così tanto, ora che tutti vanno in giro con le proprie librerie musicali private – di solito composte da singoli – nelle loro tasche, nelle loro orecchie, ascoltando da soli, e non sapere la bellezza della condivisione dell’esperienza di ascolto di l’album intero con qualcun altro.

Ci dici i tuoi cinque dischi essenziali, per avere sempre con te .. i classici cinque dischi per l’isola deserta …?

Oh, no. Non questa domanda, per favore! Posso semplicemente inviarti le foto dei miei cuccioli di nuova adozione o qualcosa del genere? Posso invitare a casa mia, farò una deliziosa cena per te e tutti i tuoi amici? Questa domanda è impossibile.

Ok allora provo a domandarti quali sono i tuoi cinque spartiti preferiti….

Mi piace suonare partiture grafiche presentate dai miei compagni nel nostro quartetto Sone. (i Sone sono Jane Rigler: flauti + elettronica, Mark Harris: sassofoni, Evan Mazunik:. Piano + fisarmonica). La Fuga in Sol minore (BWV 1000) di J. S Bach (trascritte in La minore per chitarra). I preludi gli Studi di Villa-Lobos. Le composizioni registrate da Fred Frith per il documentario di Andy Goldsworthy “Rivers & Tides”. Lo spartito di “Sling Blade”di Daniel Lanois, e del film “Paris, Texas” di Ry Cooder… Posso averne ancora un po’, per favore? L’elenco è lungo, perché mi piace molto a leggere la musica, è come leggere una poesia o una buona storia ad alta voce a qualcuno. E ci sono così tante belle colonne sonore di film … .e tanti spartiti di tanta bella musica da leggere e suonare. Ho perso per ore con gli amici che suonavano i canzonieri dei Beatles, i volumi rilegati di grande grafica di John Cage, creazioni poetiche. Mi piace tantissimo sapere che io sarò sempre in grado di trovare qualcosa di nuovo oltre ciò che sto guardando ora.

Con chi ti piacerebbe giocare? Che tipo di musica ascolti di solito?

Mi piacerebbe giocare con il Washington, D.C. band Beauty Pill. Con Fred Frith ancora una volta, ora che ho più esperienza mettendo in pratica quello che ho imparato da lui. Juana Molina. London based multi-mediaists The Light Surgeons. Il pianista e compositore Stephen Scott. Cycling 74’s Darwin Grosse. E Trent Reznor.

Attualmente sto ascoltando “A Pimp A Butterfly” di Kendrick Lamar su ripetizione. A seconda di quello che sto facendo ascolto Beauty Pill, Nine Inch Nails, Queens Of The Stone Age, Arvo Part, Jimi Hendrix, Paolo Angeli …. Mi sto godendo tantissimo anche la recente uscita di Wayne Horvitz Some Places Are Forever Afternoon. Avrei bisogno di non fare nulla per un mese, per poter ascoltare tutto quello che mi aspetta solo in casa mia. E io porto con me un elenco di tutto ciò che i miei amici consigliano, in modo da poterli ascoltare dal mio negozio di dischi indipendenti locale, che è di classe mondiale (Twist & Shout a Denver).

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I suoi prossimi progetti?

Sono molto onorata di fare di una composizione/registrazione per un progetto iniziato dall’artista cileno Gonzalo Fuentes, che ha invitato 42 musicisti (soprattutto ma non esclusivamente chitarristi) per creare la musica da spartiti grafici/visivi scelti da 21 artisti (due musicisti a ogni grafico) il tutto da pubblicare su un album dal titolo “Frets of Yore”.

Un’ultima domanda .. hai mai provato a suonare una chitarra fretless?

Qualche anno fa sono stato invitata dal chitarrista / compositore James Sidlo a San Antonio, in Texas, per contribuire ad un album dalla sua band Honey Barbara – cosa che sono stata molto felice di fare. (L’album si chiama Wave Grass.) A titolo di ringraziamento James mi ha mandato una bella chitarra elettrica fretless! Non ho avuto molto successo esibendosi con essa tuttavia è entrano in gioco in diverse occasioni in studio di registrazione. Sono così grata a James per avermi dato questa bellissimo strumento, che suona come nessun altro. Avevo iniziato a muovere i primi passi con questa chitarra quando ho sentito David Fiuczynski suonare la sua chitarra fretless (una doppio manico, uno dei quali fretless) con Rudresh Mahanthappa pochi anni fa. E ‘un musicista incredibile e mi ha dato molto da pensare. Mi farebbe piacerebbe avere la possibilità di dedicarci un po’ più tempo.

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