#Intervista con Gerard Cousins (Ottobre 2016) su #neuguitars #blog

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Quando hai iniziato a suonare la chitarra e perché? Cosa hai studiato e qual è il tuo background musicale? Con che chitarra suoni e hai suonato?

Ho iniziato a suonare la chitarra a scuola – solo un paio di accordi per accompagnare le canzoni del gruppo. Credo di aver avuto circa 9 anni. Poi mi sono fermato per qualche anno e poi ha iniziato a studiare come si deve con Jeremy Herbert – il mio maestro fino a quando ho lasciato l’Università. Aveva un modo molto interessante di insegnare, raramente faceva capire quello che voleva, ma invece mi stimolava a pormi dalle domande e mi chiedeva sempre di prendere in considerazione davvero quello che stavo facendo e perché lo facevo. Guardandomi indietro devo dire che lo considero responsabile per lo sviluppo il mio approccio personale e che mi ha aiutato nella mia ricerca di me stesso, non solo musicalmente, ma anche come essere umano.
Durante la mia adolescenza ho studiato chitarra classica, ma anche suonato la chitarra elettrica influenzato da chitarristi rock (Vai, Satriani, Van Halen, ecc), Frank Zappa e anche Jazz. La mia piccola cittadina gallese di Brecon (dove sono cresciuto) aveva un fantastico festival annuale di jazz in cui ho avuto modo di vedere i grandi, tra cui Joe Pass e Pat Metheny. All’università mi sono concentrato sullo strumento con le corde di nylon e non ho mi sono mai voltato indietro.

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Come è nata l’idea per il tuo ultimo CD “The First Beat is the last Sound”?

Il mio nuovo CD può essere visto come il prossimo passo nel mio viaggio evolutivo nel fare musica. Mi sembrava del tutto naturale realizzare un intero CD con le mie composizioni dopo il progressivo aumento del numero di pezzi originali e degli arrangiamenti che erano apparsi sui miei CD precedenti.
Sono stato incoraggiato dalle lunghe chiacchierate con il mio amico Derek Gripper che, come me ha cercato di creare un nuovo repertorio per chitarra, più rilevante dal punto di vista culturale.
Le influenze principali per il CD sono abbastanza chiare – nel disco ci sono omaggi a Arvo Part, Philip Glass, Steve Reich e John McLaughlin. Anche se non è mai stato nominato direttamente l’influenza di Leo Brouwer è abbastanza evidente.
Anche se McLaughlin potrebbe sembrare diverso dagli altri compositori elencati, io avverto un chiaro collegamento con John Coltrane, la musica indiana e New York.

Quali sono state e sono le tue principali influenze musicali? Come esprimi la tua “forma musicale” sia per la composizione che l’improvvisazione, sia se stai suonando in “solo” sia con altri musicisti? Definisci una “forma” predefinita portando le opportune regolazioni quando necessario, o lasci che la “forma” in sé ad emergere in situazioni diverse, o sfrutti entrambi gli approcci creativi?

La forma del pezzo è tutto ciò che è ‘richiesto’ dal pezzo. A volte posso usare un modello esatto partendo da una composizione precedente o da un limite di tempo o, talvolta, ho creato un processo e ho lasciato che si scrivesse da sola. Quando ero uno studente mi capitava spesso di essere più rigoroso nel lasciare che il processo diventasse l’elemento più importante, ma dopo aver studiato Bach, in particolare, e vedendo come fosse abbastanza flessibile il suo processo compositivo, mi sono reso conto che di preferire la musica con più libertà di espressione.
Anche se le forme che uso durante la composizione sono uniche per ogni pezzo, mi sembra di aver messo a punto una metodologia per il processo di scrittura:
L’idea iniziale può provenire da qualsiasi luogo (una lettura, uno studio, improvvisando o ascoltando). Poi butto giù l’idea e vede se è fisicamente possibile, se lo è accendo il computer e comincio a lavorarci sopra lontano dalla chitarra. Poi stampo la nuova versione e cerco di riprodurlo fisicamente di nuovo. Questo processo di feedback può essere ripetuto molte volte o forse solo alcune a seconda del successo!
Lavorando in questo modo ho raggiunto un buon equilibrio con una musica che non è troppo limitata dalla mia capacità tecnica, e il risultato è una musica che è in gran parte idiomatica rispetto la chitarra.

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Che cosa significa l’improvvisazione nella tua ricerca musicale? Possiamo tornare a parlare di improvvisazione in un repertorio così codificato come quello classico o bisogna per forza uscire e rivolgersi ad altri repertori, jazz, contemporanea, ecc?

Per quanto riguarda l’improvvisazione, ne sto aumentando la dimensione con ogni concerto, e trovo che l’improvvisazione stia diventando un atteggiamento piuttosto che qualcosa che faccio per un pezzo e non per un altro. Si tratta di trovare una libertà all’interno di qualsiasi pezzo si stia suonando. A volte questo può esprimersi con un cambiamento strutturale, o di un cambiamento melodico o semplicemente una modifica al fraseggio e alla dinamica ecc
Quando ho iniziato a suonare la chitarra classica ho pensato che lo spartito fosse cosa sacrosanta, fino al punto di torturarmi con diteggiature difficili ecc, che ora vedo erano solo errori di stampa! A poco a poco sono giunto alla conclusione che devo visualizzare lo spartito come un mezzo di comunicazione e non solo ‘come’, ma ‘perché’. Sono costantemente alla ricerca delle risposte su ciò che per il compositore ‘significava’ ogni frase, poi si può suonare con vera convinzione che come suggerisce Julian Bream è probabilmente la cosa più importante che si possa fare.
Una delle ragioni per cui scrivo e suonare così tanto la mia musica è che posso soddisfare il bisogno che ho di riprodurre musica che mi sembra significare qualcosa ora, qualcosa che sia culturalmente rilevante. Mi piace anche il fatto che il pubblico accetti da me avere l’approccio molto libero che ho con le mie opere al contrario di cercare di contraddire le loro realizzazioni radicate del repertorio standard.

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Ho visto che suoni anche un sacco di musica di compositori contemporanei (come nel cd “A Gift”), come è influenzata la tua musica dalla comunità di persone (musicisti e non) con cui lavori? Cambi il tuo approccio in relazione a ciò che, direttamente o indirettamente, ricevi da loro? Se ascolti una diversa interpretazione di un brano e che già suonato o che desideri eseguire prendi nota di questo ascolto o preferisci procedere in completa indipendenza?

Non sono davvero sicuro di come questo sia emerso, per il CD ‘A Gift’, ho voluto fare un CD che non fosse solo un altro disco di tipica chitarra classica – con tutto il solito repertorio. A quel tempo stavo lavorando e insegnando chitarra a Spanish Guitar Centre, a Londra – che mi ha permesso di vedere tutte le ultime pubblicazioni e CD e per soddisfare le molti chitarristi che hanno visitato. Sono andato a molti concerti a Londra e ho spesso ascoltato nuovi pezzi, è così che mi sono imbattuto nel brano di John Tavener per esempio. Dopo aver visto lo spartito per questo pezzo non ho avuto paura di modificare varie cose per risintonizzare la chitarra in modo da esprimere la mia visione del pezzo in modo più chiaro.
Per quanto riguarda l’ascolto ed essere influenzato da altri musicisti, ora ho abbastanza fiducia per trovare la mia strada. Non mi dispiace sentire altre interpretazioni, ma quando mi siedo con lo spartito, ho bisogno di capire la musica alle mie condizioni. Copiare le idee di qualcun altro non ha senso per me. Certo, a volte è molto difficile ignorare completamente le idee di qualcun altro e trovo che devo lasciare andare il mio ego e assicurarmi che non sto solo cercando di competere con loro. L’Ego può essere grande per la motivazione, per suonare meglio e con la tecnica perfetta, più veloce, ecc, ma deve essere da tutti dimenticato quando si tratta di suonare.

A volte mi sembra che nella nostra epoca la storia della musica scorra senza un particolare interesse nel suo corso cronologico, nella nostra libreria disco-music, prima e dopo, il passato e il futuro diventano elementi intercambiabili, questo potrebbe essere un rischio per un interprete e un compositore di una visione uniforme?

Questa è una domanda molto interessante, e l’espressione ‘visione uniforme’ è intrigante. Credo che sembri ovvio che i più famosi compositori / artisti abbiano avuto una visione uniforme. Ma un’ulteriore riflessione: di solito c’è un grande viaggio evolutivo per ciascuno di essi. Solo raramente (e questo è probabilmente il vero segno del genio) un artista mantiene la sua massima qualità del lavoro nel corso di questo processo, e spesso un artista perde il suo pubblico iniziale mentre continua il suo viaggio esplorativo. Paco de Lucia, John Coltrane, Miles Davis e Picasso vengono subito in mente come artisti che non si sono mai fermati, ma che possiamo subito riconoscere – che deve essere l’obiettivo, per mantenere la propria personalità, per creare una voce che è immediatamente riconoscibile e continuamente imparare ed evolversi. Fino a quando il nucleo è lì, quindi non ci dovrebbe essere nulla di male ad essere esposti a così tanti “elementi intercambiabili ‘infatti è un privilegio del nostro tempo poter avere accesso a tanti mondi della musica ecc C’è pericolo per un compositore di cercando di replicare una nuova idea che si è appena incontrata, ma penso che se si è veramente assorbito l’idea e ha un significato personale allora può solo migliorare il vostro vocabolario.

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Quali sono i tuoi cinque dischi essenziali, da avere sempre con te .. i classici cinque dischi per l’isola deserta ..?

Trovo che a questa domanda sia impossibile, impossibile rispondere! In un certo senso, se mi trovassi su un’isola deserta vorrei 5 album che non ho mai sentito prima. L’ascolto della musica è spesso un processo frustrante per me, mi è difficile semplicemente goderne. Io o voglio essere parte di essoae suonare insieme o finisco per analizzarla e immaginare modi di cercare di organizzarla per la chitarra! Ma ci sono alcuni artisti che trascendono che e comprendono Julian Bream, John Coltrane, Shakti, Martha Argerich e Jordi Savall così un disco da ciascuno di essi.. sarebbe bello.

Con chi ti piacerebbe suonare e cosa piacerebbe suonare? Che musica ascolti di solito?

Mi piacerebbe davvero di un ensemble con percussioni, violino, basso e chitarra e iniziare ad esplorare i miei pezzi per chitarra in quel contesto. Per quanto riguarda l’ascolto – cambia costantemente – trovo che ascolto della musica tramite YouTube il più in modo migliore per poter fare dei lunghi viaggi seguendo i link … In macchina ho solo un paio di cd .. Il mio preferito attuale è Sorrow and the Phoenix’ del Andy Nowak Trio – un pianista che ho incontrato al Brecon Jazz Festival di quest’anno e e così gentile da volersi di unire a me in tempi molto brevi per l’esecuzione in C di Terry Riley.

Quali sono i tuoi prossimi progetti? Su cosa stai lavorando?

All’inizio di quest’anno ho arrangiato ed eseguito ‘In a Silent Way’ Miles Davis per 2 chitarre / sax / basso e batteria ed è stato molto divertente suonare in quel gruppo che mi piacerebbe farlo più. Ho portato anche una performance di In C di Terry Riley che faccio ogni anno al festival in Galles. Mi piacerebbe fare eseguire in tour questi due 2 pezzi.
Per chitarra sola, insieme alle mie composizioni, sono stato impegnato a arrangiare la musica di Philip Glass e spero di registrare un CD interamente della sua musica molto presto.

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